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Glosario mecánico

Un buen diccionario de términos relacionados con la conducción y tu vehículo te será de mucha utilidad. ¿O no?

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WANKEL


Tipo de motor en el que el movimiento generador de energía motriz es rotativo, en lugar de alternativo (de subida y bajada). El más conocido es el motor rotativo Wankel (1954) que, en lugar de pistones, monta un rotor de tres lados iguales ligeramente convexos. El rotor está alojado en el interior de una carcasa con tres cámaras diferentes y gira por medio de un sistema excéntrico sobre un eje que se encarga de recoger la fuerza de las explosiones. El movimiento de este rotor o "pistón" triangular es orbital: al girar el eje no sólo gira el rotor, sino que también lo hace éste sobre sí mismo de forma que el volumen entre las caras del rotor y de la cámara varía con el giro. El motor Wankel se diferencia enormemente de los motores convencionales. Entre los aspectos positivos cabe destacar que este motor tiene un 40 por ciento menos de piezas y la mitad de volumen y peso, respecto de un motor a pistones comparable. Sin embargo, quizá la ventaja mayor es que dentro del compartimento del rotor están ocurriendo los cuatro ciclos simultáneamente, dando un empuje constante. El mayor problema deriva de la falta de estanqueidad entre el rotor y la carcasa: la compresión se realiza por el contacto entre las esquinas del rotor (como hemos dicho, tiene forma de triángulo) y la cámara, y es muy difícil conseguir una correcta lubricación que garantice el hermetismo. Otro problema es consecuencia de que los tiempos del ciclo ocurren siempre en el mismo sitio de la carcasa: la admisión y compresión, que pueden ser cosideradas fases frías, ocurren en una parte mientra que la explosión y el escape, que son fases calientes, ocurren en el lado contrario. Esto implica que un lado del motor alcance temperaturas de 150 ºC y al otro supere los 1000 ºC, lo que provoca problemas de refrigeración por un desequilibrio térmico. La empresa automovilística Mazda es la única compañía que actualmente maximiza el diseño del sistema Wankel aplicado a coches de serie.

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Viernes, 18 de Junio